Monday, December 6, 2021

【人物專訪】Whisky熱潮來襲! 威士忌學院講師分享的五個小知識

在兩岸三地威士忌圈被稱為J大或Mr. J的Jeremy,是酒業龍頭Diageo集團旗下國際Diageo Whisky Academy威士忌學院唯一來自香港的講師,有多年大學教研經驗,為知識型威士忌平台Whiskiology的創辦人,也是品酒會的常客講師。多年來亦與本地不同酒專、酒吧、侍酒師合辦無數場進階和系列性的威士忌課程。在過去因為疫情限制了實體品酒活動的一年,Jeremy辦了十數場新穎的網上品酒活動,利用科技繼續和酒友們交流互動、繼續和酒友們分享豐富多元的威士忌世界。

1/請問威士忌有沒有分種類?Single Cask 又代表甚麼?

答: 威士忌當然有分類啦,而且分類的方式也有很多種,自己通常會在不同情況下按「原產國」、  「法規」、「製造方法」、「風味」等來為威士忌分門別類。但在香港近年的語境下,人們談論 威士忌時普遍都是指蘇格蘭威士忌。

蘇格蘭威士忌本身有兩大類別,一種叫「單一麥芽威士忌」(Single Malt Scotch Whisky),另一種叫「單一穀物威士忌」(Single Grain Scotch Whisky)。這個「單一」指的不是說製造的原料只用了一種大麥或穀物,而是指酒是出產自單一「酒廠」。而根據這兩大類別的不同組合,可以引伸出總共五個類別的蘇格蘭威士忌(另外三種分別為Blended Malt Scotch Whisky、Blended Grain Scotch Whisky、和Blended Scotch Whisky)。

至於Single Cask又是什麼呢?首先,我們不要和上面提到的Single Malt混淆。Single Cask指的是「單桶」威士忌。原來絕大部份的蘇格蘭威士忌在裝瓶之前,都會經過調配,即是將來自很多不同酒桶的酒按調酒師認可的風味以不同比例去調和,達至和諧平衡之後,才送去裝瓶的。而Single Cask這些單桶威士忌,指的就是在裝瓶之前沒有和其他酒桶的酒混合調和的出品。

2/請簡單介紹威士忌最佳的品飲方式

答:我個人很怕這類問題的(笑)。什麼叫做「最佳的品飲方式」呢?以往一些課堂的經驗,我經常都和學生說,相對於給我一個正確答案,我更看重他們問對一個問題。因為很多時一個標準的答  案,只是反映出成功的背誦;而一個有意思的問題,則反映出敏銳和嚴謹的思考。

如何去飲威士忌,其實沒有一個四海皆準的方法,只要是符合你那刻的目的和心情,就是好方式。例如那天剛好天氣很熱,放工回到家中只想來一杯涼快的,威士忌加冰或加蘇打水弄一杯Highball是絕對可以的,因為那刻你的目的就是想要涼快地喝一杯冰爽的威士忌嘛!然而若你是想好好地了解一瓶酒,將專注力從自己轉移到酒的身上時,有一些小細節就可能需要注意了。

首先,威士忌是屬於一款比較著重聞香的酒類,所以選擇一隻能幫助香氣釋放和凝聚的杯具就很重要了。第二,就是一個良好的品飲環境也很重要,一些不被騷擾和沒有異味的環境都是進行品飲活動較佳的地方。所以,若果我們的目標是想好好地理解一款酒,了解酒本身的內涵,在餐廳或酒家中一邊吃、一邊飲並不是最適合品酒的佈局。然而,若我們的目標只是好好享受酒的美好,以美食作伴,去enjoy「1+1 可能大於2」的時光,whisky-pairing 則是非常有可塑性的餐飲項目!

3/世界上最貴/最受歡迎的威士忌

答:理論上所有質素高的酒,都是受歡迎的酒。若說到價錢的話,有幾個元素可以視作參考指    標,例如酒的年齡、稀有度、是否來自已關酒廠、是否已經停產、品牌的熱度等。

4/威士忌的特性是甚麼

答:每種酒都會有其獨特的製程規範,很多國家也會為他們獨特出產的酒類立下一些法律定義。除了    法規和製程以外,個人認為威士忌最突出的還是它能展示出的風味複雜性,特別是聞香方面持續    而且多樣的變化,能夠在這個範疇中和它比肩的酒類並不多。又例如蘇格蘭威士忌中有時會使用    到「泥煤」去煙薰大麥麥芽,讓其沾上獨特的香氣,這種味道在其他酒類中也是絕無僅有的。我    不是說某種酒類比另一種酒類優勝,而是說它們在特定範疇中的差異。事實上我也很喜歡喝其他    酒類,例如葡萄酒、清酒、其他蒸餾酒如白蘭地、冧酒等

5/好的威士忌要具備甚麼條件

答:這是一個非常之好,但是不容易答的問題。當我們在說誰好誰沒那麼好的時候,其實是在進行優 劣的比較。而在威士忌當中,個人認為怎樣的「分組」會對這種優劣的比較做成決定性影響。例        如我們是按它們的產地去分類?還是按酒齡去分類?好像拳擊比賽,我們都會按性別、年齡、體    重、經驗等去分級進行,威士忌的比拼也該如此。威士忌的世界本身非常龐大,不同類型的威    士忌想要展現出的風格本身就很不一樣,有沒有一把尺能很概括地適用於所有類型的威士忌呢?

又以料理做比喻,好的料理應該注重其色、香、味,威士忌或許都差不多。在飲食的判斷上,我    們會看食材本身的質素、菜式對傳統的詮釋和創新、細緻度、複雜度、擺盤、平衡、餘韻等;然    而,總會有些料理是例外的,例如香港人很喜歡吃的壽司,有時候就是想吃其食材本身的風味,    太複雜的做法反而會適得其反。

在判斷威士忌好不好時,個人會看它聞香(nose)和味覺觸感(palate)的表現,它香氣和味道    的複雜性、每種香氣的強度、持久性、平衡、獨特印象、酒的質地、和餘韻等都會是我會仔細留意的地方。

文章提供︰威士忌學院講師、Whiskiology創辦人Mr.J
Whiskiology︰https://www.facebook.com/Whiskiology

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