Monday, January 17, 2022

【素食新科技】這是並非來自蜜蜂的蜜糖!

食品科技真的令人十分讚嘆!例如利用綠豆蛋白就可以生產出粘稠的液態,就好像雞蛋一樣幼滑流動。科學家亦可以使用菌絲體(真菌的根系)創造出肉類替代品。現在,大家就能在市場上購買到純素牛油、咖啡奶精和乳酪等食品。而於今天,位於美國加利福尼亞州的MeliBio就宣佈展開製造無蜜蜂元素的蜂蜜計劃!

MeliBio最近完成了一筆約850,000美元的種子融資,有了這筆資金,該公司將生產出沒有蜜蜂製成的蜂蜜。MeliBio首席執行官、聯合創辦人及擁有8年蜂蜜行業經驗的Darko Mandich指,他們是使用生物發酵技術,所以在食品的生產過程中將不會運用到蜜蜂,他說:「傳統的蜂蜜生產是一個大問題。養蜂所生產的蜂蜜正在破壞蜜蜂的生物多樣性並且令蜜蜂受到傷害。」

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蜂蜜是一種複雜且備受爭議性的食物,有些人完全不吃它,一些人則認為吃蜂蜜並沒有關係。

商業蜂蜜業對待昆蟲的方法與牲畜相似。Darko Mandich說:「報告顯示,新來的蜜蜂種群的增加對其餘兩萬種野生和本地蜂種產生了負面影響。據今年初所發表的一項全球分析指,自1990年起,野生蜂種的數量就下降了四分之一」。這些養蜂為野生蜜蜂帶來了壓力,加劇了牠們在傳播花粉和覓食時的競爭。總體而言,地球上的昆蟲種群正每10年下降10%至20%,當中的原因主要為氣候變化、農業發展、引進其他物種和環境污染等等。可是,要完全了解這些物種減少的原因,則仍然需要進行更多研究。

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然而,與蜜蜂相關的問題可能更多,如運輸方式和農藥使用。而且,根據2020年一項研究,花粉傳播的媒介減少有可能導致農作物減產。而這些農作物包括了蘋果、藍莓和車厘子等。

全球蜂蜜市場價值近100億美元,它同時是價值1000億美元的甜味劑市場中,為數不多的增長中子市場之一。Darko Mandich認為,這就是為什麼提供一種像蜂蜜一樣具有味道和功能的替代品至關重要。現在市面上的許多植物性液體甜味劑的口感都不足,例如楓糖漿和龍舌蘭花蜜的口感就過稀,糙米糖漿則太稠,所以以上產品都無法真正地取代蜂蜜。

MeliBio的蜂蜜之所以與眾不同,是因為它將提供與傳統蜂蜜相同的微量營養素。 MeliBio將於今年晚些時候開始在B2B領域中提供其產品,主因是因為許多製造商所生產的食品都包含蜂蜜成份。但是品牌指,產品將來亦有機會作零售之用,因此大家可能會在超級市場中找到這一瓶真正的純素蜂蜜!

資料來源:LIVEKINDLY

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