Monday, December 6, 2021

研究發現:從膠樽發現的「納米塑膠粒」可以從孕婦傳播到胎兒的心臟、大腦、肺部

英國傳媒《每日郵報》報導,一個最近的研究發現,在未出生的小老鼠的器官中發現了微小的塑膠粒,這是首次在哺乳動物中發現微塑料能夠穿過胎盤傳播到胎兒身上。這項研究發表於《粒子與纖維毒理學》(Particle and Fiber Toxicology)雜誌上,研究人員在成年老鼠妊娠的20天後,使用熒光光學成像技術對母體和胎兒組織進行了評估,並發現了這個情況。

研究人員發現,母親在吸入的微膠粒後,其微膠粒穿過胎盤進入胎兒的肺部、大腦和心臟。研究還指出,聚苯乙烯納米顆粒能夠在母親吸入後90分鐘內到達胎兒身上。而在胎兒即將出生的前一天,這些塑膠會比預期的要再小7%。他們指,科學家們尚未清楚這項發現是否也適用於人類妊娠,但是這個發現絕對值得關注。

這些塑膠由長鏈聚合物製成,隨著時間的流逝,它們會脫落並化解成較小的碎片。這些塑膠纖維小於5毫米,被認為會對動物和人類健康構成威脅,但其確切的負面影響仍然是未知知數。而這些塑料不單止在膠水樽中找到,甚至在世界上最荒涼的地區中也發現了這些微塑料,包括阿爾卑斯山、南極洲和珠穆朗瑪峰上的「死亡地帶」。 然而,納米塑粒的尺寸是微塑粒的約1000倍,而它對人類和動物的健康影響至今亦未能清楚了解。 

羅格斯大學(Rutgers University)的研究人員試圖通過製造直徑僅為20納米的球形聚苯乙烯碎片並讓實驗室老鼠將吸入,希望藉此能夠得到更多有關資訊。實際上,納米塑料並不是完美的圓形,預期說球體倒說更像薄片,而不同型態的膠粒可能會改變其滲透人體系統的能力,。然而,科學家指需要更多的研究來了解這種機制。

顯微鏡圖像顯示了準媽媽的母體內在吸入納米顆粒(白色)後,胎兒的肝臟,肺,腎臟,心臟和大腦中的微塑料。

研究人員指,在胎兒的胎盤、肝臟、肺部、心臟、腎臟和大腦中也發現了聚苯乙烯納米顆粒,代表了孕婦在妊娠後期從肺部向胎兒傳播這些納米顆粒。 

沒有參與研究的都柏林三一學院(Trinity College Dublin)的李敦柱(Dunzhu Li)教授告訴《衛報》:「這些顆粒幾乎在胎兒的任何地方都能夠找到,並且也能夠穿過血腦屏障,這實在令人十分震驚。」

儘管該研究無法確切了解塑膠粒如何影響胎兒的生長,但研究人員確實有一個假設。羅格斯大學研究的菲比·斯泰普爾頓教授對研究人員說:「我們相信的原理是,孕婦的脈管系統會發生某些變化使其血流減少,從而導致營養物質和氧氣的輸送減少……我們現在知道這些顆粒能夠穿過胎盤,但是我們不知道它們是否會停留在胎兒的身體之中,又或者人體會否可以把它們隔離,而不會引致出額外毒性。」  

根據維多利亞大學(University of Victoria)於2019年的一項研究發現,一個普通人於每天的吃、喝冢及呼吸之中能夠吸入多達142小塊塑料。這相當於每年約74,000個粒子。 雖然現在未能完全了解當中的負面影響,但是它們也可能攜帶有害的化學物質。如果這些化學物質的劑量過高,可能有損人體健康。 例如,已有研究發現鄰苯二甲酸酯和雙酚會改變激素水平,並對生育能力產生負面影響。 

研究人員亦發現,嬰兒用的奶瓶中的微粒是通過殺菌過程從容器中釋放出來,因此嬰兒也有機會受到奶瓶中的微塑膠碎片而影響。  

斯塔普爾頓教授說:「這項研究的確回答了我們一些問題,但同時亦帶出了其他問題。」,「我們現在知道這些顆粒能夠穿過胎盤,但是我們仍不知道它們是否被停留在胎盤之中,又或者人體會否將它們隔開了,而沒有帶來額外毒性。」  

資料來源:每日郵報

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